Frutos de bergamota

El aceite de bergamota levanta el estado de ánimo, calma la ansiedad y actúa contra los pensamientos negativos.

 

El aroma de los cítricos

El aceite esencial de bergamota se extrae por estrujamiento en frío de la corteza de la especie Citrus bergamia. Aunque la mayor parte del aceite se obtiene en la actualidad por procedimientos mecánicos, el de mejor calidad sigue siendo en realidad el prensado a mano.

El fruto tiene el aspecto de una pequeña naranja redonda y amarillenta, pero resulta demasiado amargo para consumirlo, incluso en su estado de máxima madurez. Sin embargo, el aceite extraído de este fruto posee un aroma cítrico deliciosamente fresco.

El término «bergamota» deriva del nombre de una bonita ciudad del norte de Italia, Bérgamo, donde el aceite fue puesto a la venta por primera vez como condimento e ingrediente de cocina. La leyenda atribuye a Cristóbal Colón la introducción del árbol de la bergamota en Italia y aunque en otro tiempo fuese una especie vegetal presente prácticamente sólo en la región de Bérgamo, en la actualidad crece también en Calabria, en el sur de Italia, y a lo largo de la costa norteafricana.

A veces, por error, se cree que el aceite esencial de bergamota procede de la planta herbácea denominada bálsamo de abeja (Monarda didyma), una alta planta con bonitas flores color escarlata, originaria de América. Las infusiones medicinales se preparan con sus hojas aromáticas. El bálsamo de abeja debe su parecido a la «bergamota» en que sus pequeñas raíces superficiales poseen un aroma similar al del auténtico aceite cítrico de bergamota.

 

Perfumes y pasteles

A lo largo de la historia el aceite de bergamota ha sido incorporado a una amplia variedad de productos.

La corteza del fruto se ha empleado durante cientos de años para tratar toda clase de enfermedades y trastornos. El primer dato registrado sobre su uso se remonta a 1677, y se atribuye a un herborista alemán.

Hoy día el aceite se utiliza para dar sabor a productos de repostería, pero quizá sea más conocido por el sabor y la fragancia únicos que confiere al té «Earl Grey».

La bergamota ha sido siempre muy apreciada por su olor a cítrico. Se utiliza ampliamente en la elaboración de perfumes, agua de colonia y productos para el baño, destinados tanto al hombre como a la mujer.

El aceite de bergamota fue también en otro tiempo ingrediente activo de productos bronceadores, dado que activa la producción de melanina en la piel, favoreciendo así el bronceado. Sin embargo, la elevada fotosensibilidad de la piel tratada con aceite de bergamota constituye un problema y puede ser causa de quemaduras.

En la actualidad no se recomienda aplicar este aceite sobre la piel (ni siquiera añadir unas gotas al agua del baño) antes de una posible exposición al sol. Actualmente existen aceites de bergamota sin bergapteno (o furocumarina), el agente responsable de las reacciones de fotosensibilidad cutánea, y merece la pena buscarlos en el mercado.

 

Propiedades de la bergamota

Desde el punto de vista de los estados emocionales, la bergamota levanta el ánimo, alivia la ansiedad y trata la depresión.

Es un buen aceite esencial para usar cuando alguien ha caído en un círculo vicioso de tensión y depresión. Importantes estudios llevados a cabo confirman tales efectos beneficiosos y han demostrado que el aroma de bergamota actúa calmando el sistema nervioso, tal y como los aromaterapeutas siempre habían observado.

La bergamota posee además propiedades antisépticas, antiespasmódicas y desodorantes.

Constituye un buen antiséptico cutáneo en caso de cortes y rozaduras. Vierte 10 gotas en 100 ml de agua (hervida y enfriada) y utiliza la mezcla para limpiar heridas antes de aplicar un apósito.

Ficha de datos Aceite Esencial de Bergamota

Nota de mezcla: Media

Efecto beneficioso: Antidepresivo, regenerador celular

Utilidad: Versátil

Precio: Asequible

Grupo de aroma: Cítrico

Advertencia: No usar durante la exposición al sol (para uso regular, usar bergamota sin furucumarina)

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