Rama de sándalo

El aroma denso y sensual del aceite esencial de sándalo, uno de los ingredientes más preciados en perfumería y aromaterapia,  atrae por igual a hombres y mujeres.

 

El árbol del sándalo

El sándalo (Santalurn albura) es un arbolito tropical perennifolio, de hojas aterciopeladas y racimos de diminutas flores de color violeta.

Se trata de un árbol semiparásito, ya que sus raíces perforan las de las plantas vecinas, especialmente las de bambú y las palmas. Durante varios años, los ejemplares jóvenes dependen de las otras plantas para su nutrición y con el tiempo acaban matándolas.

El aceite esencial, que se encuentra en las raíces y la médula, se extrae de árboles maduros, de 20 a 50 años de edad.

En primer lugar se eliminan las ramas, los estratos más superficiales de madera y la corteza de las raíces y el tronco. La madera de la médula se corta entonces en tocones de 90 a 120 cm de longitud, se pone a secar y se almacena. A continuación se extrae el aceite de los tocones y de las raíces secas, mediante destilación por vapor.

Según el sistema de explotación controlada de los recursos madereros, se procede a replantar ejemplares jóvenes, cultivados en viveros en los puntos donde se ha realizado la tala.

El aceite esencial de sándalo es un líquido amarillento y ligeramente pegajoso. El aroma es dulce, amaderado y balsámico, con una lejana nota almizclada, y resulta profundamente relajante y sensual.

A diferencia del aroma de otros aceites esenciales, el de sándalo mejora con el paso del tiempo. Los perfumistas lo aprecian sobre todo por su persistencia y lo utilizan a menudo como nota de base o como fijador.

 

En busca de la calidad

Si quieres comprar aceite puro de sándalo de buena calidad, comprueba que sea de Mysore o que lleve una etiqueta con la indicación "Agmark" o "Agmark type".

Los buenos proveedores analizan el material remesa a remesa, para comprobar su pureza y calidad.

El precio del aceite de sándalo se ha cuadruplicado en los últimos años, debido a su escasez y a los estrictos controles impuestos por el gobierno de la India, por lo que el producto se ha convertido en objeto de numerosas adulteraciones. Lamentablemente, algunos cargamentos ilícitos de aceite procedente de India consiguen llegar al mercado de Indonesia, donde se adulteran y se venden a precio reducido.

El aceite de sándalo australiano (Santalum spicatum) es una alternativa más económica al sándalo indio, pero tiene menos propiedades medicinales y es inferior en aroma, pues carece de las dulces y suaves notas superiores, características de su exótico primo.

Desde el punto de vista botánico, el sándalo del Caribe (Amyris balsamifera) no tiene ningún parentesco con los dos anteriores, pero su aceite esencial se vende a veces como sucedáneo barato de S. album. Pese a su aroma intenso y ahumado, el aceite de Amyris no parece tener propiedades medicinales dignas de mención.

 

Historia del sándalo

Durante siglos, el sándalo ha desempeñado un papel relevante en la vida cultural y espiritual de Asia. La madera se utilizaba para construir templos y fabricar muebles y objetos de culto, y actualmente aún se quema como incienso en los santuarios budistas e hindúes.

El aceite se empleaba para perfumar a los muertos, en la creencia de que protegía el alma en su transición a la siguiente vida.

El sándalo tiene una naturaleza doble: por un lado es tranquilizador y meditativo, y por otro es sensual. Los antiguos hindúes eran plenamente conscientes de sus connotaciones eróticas; de hecho, las cortesanas indias solían aplicarse en los pechos pasta de sándalo mezclada con almizcle, para aumentar su atractivo.

Curiosamente, la investigación moderna ha revelado que el aceite contiene una sustancia de la familia de los esteroides, químicamente semejante a la testosterona, la hormona que según se cree regula la libido tanto en los hombres como en las mujeres.

Durante siglos, en la India, el sándalo combinado con la rosa Otto ha servido de base para la fabricación de un perfume afrodisiaco denominado aytar.

Los practicantes de la medicina ayurvédica (tradicional de la India) siempre han valorado las propiedades curativas del sándalo. La pasta preparada con la médula en polvo del árbol se emplea para tratar úlceras cutáneas, abscesos y tumores. En el pasado, los médicos herboristas europeos prescribían el extracto líquido para tratar enfermedades tales como la bronquitis crónica y la cistitis.

En muchos manuales de herboristería antiguos, el serrín y el polvo de sándalo aparecen a menudo como ingrediente para preparar bolsitas contra las polillas y popurrís.

Durante el siglo XIX, las familias más pudientes guardaban la ropa de cama en baúles de sándalo. De esta forma, las sábanas se impregnaban con el aroma de la madera, que mantenía a raya a las polillas y fomentaba un sueño apacible.

 

Propiedades del aceite

La investigación moderna ha confirmado que el aceite de sándalo tiene propiedades antimicóticas, antiinflamatorias, astringentes, expectorantes, bactericidas, insecticidas, antisépticas (especialmente para los sistemas urinario y respiratorio), antipiréticas y sedantes.

Los aromaterapia emplean el sándalo como remedio complementario para ciertas formas de depresión, sobre todo cuando se acompañan de ansiedad e insomnio.

En cuanto al cuidado de la piel, el aceite es igualmente eficaz para la piel seca y grasa, y también ha demostrado ser útil para combatir el acné, el eccema (sólo bajo supervisión médica), los abscesos y la piel agrietada. Este aceite es muy suavizante y puede mejorar considerablemente el aspecto de la piel seca y envejecida.

Utilizado en inhalaciones de vapor y aplicado al pecho y la garganta (diluido en un aceite de base), el sándalo es un remedio excelente para la tos persistente, la bronquitis y la laringitis. Una pequeña cantidad añadida a un gargarismo puede aliviar el dolor de garganta (siempre que el gargarismo se escupa y se evite a toda costa tragarlo).

Como remedio complementario para la cistitis, se puede utilizar en baños de asiento, en el baño normal o en compresas calientes, para contribuir a aliviar las molestias.

El aceite de sándalo es maravilloso para equilibrar el sistema nervioso y crear una atmósfera romántica.

Su aroma profundo y amaderado es especialmente apreciado por los hombres.

Ficha de datos Aceite esencial de Sándalo

Nota de mezcla: Base

Efecto beneficioso: Depresión (sobre todo combinada con ansiedad), trastornos espiratorios, cuidado de la piel

Utilidad: Versátil

Precio: Caro

Grupo de aroma: Amaderado

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